Caudalie, la marque au raisin : interview de sa fondatrice, Mathilde Thomas

Interview avec Mathilde Thomas, fondatrice de Caudalie, la marque au raisinEn créant avec son mari Bertrand la marque Caudalie, elle a su exploiter autrement les richesses des vignes familiales du château Smith Haut Lafitte et écrire une aventure entrepreneuriale de couple dans la cosmétique en pharmacie. 

Mathilde Thomas, fondatrice de Caudalie.

 

Quelle est l’origine de la création de Caudalie  ?
C’est la rencontre avec Joseph Vercauteren qui m’a parlé de ses recherches sur les polyphénols de raisin à Bordeaux, il y a plus de vingt ans. Nous étions alors, Bertrand et moi, un jeune couple, il voulait absolument monter son entreprise et moi, travailler dans l’industrie des cosmétiques et des parfums.  Alors que les pépins de raisin sont riches en polyphénols, que la peau du raisin est également source de nutriments précieux, ils étaient jetés après les vendanges avec les sarments. C’est pourtant la partie la plus intéressante de la vigne pour la peau.
Cela a été l’étincelle du début de la création en 1993, nous avons déposé les statuts en 1994 puis créé deux crèmes anti-oxydates et un complément nutritionnel antioxydant en 1995.

raisin-caudalie

 

Quelles ont été vos grandes joies et difficultés rencontrées dans cette aventure  ?
La première fut quand j’ai formulé une crème avec le brevet, quand j’ai vu les tests cliniques avec des résultats extraordinaires pour stopper les radicaux libres et pour diminuer les rides. Pour Bertrand, mon mari, en charge du commercial, ce fut le fait de décrocher sa première pharmacie. C’est également le premier article paru dans la presse sous la plume de Rosine Vidart.

L’aventure Caudalie n’est pas un long fleuve tranquille, surtout avec les pharmaciens. Au début, ils nous fermaient la porte au nez, en précisant « 3 produits, c’est petit », « les autres produits se vendent bien », « vous ne faites pas de pub »… Ce qui est également difficile, c’est de se concentrer sur une stratégie sans céder au chant des sirènes. Nous étions des « jeunes fous », on nous proposait de vendre au Japon.  Certains pays ont été ouverts trop tôt : la Chine, le Japon. Nous manquions de moyens pour soutenir ces pays et financer les voyages nécessaires.

Etant basée à New York, quelle influence américaine est exercée sur la création de vos produits ?
Nous vivons depuis 5 ans à New York. Avant de nous lancer sur le marché US, nous avons fait le tour des Etats-Unis et rencontré 500 clients. La marque est aujourd’hui vendue chez Sephora. Notre marketing français est peu adapté aux USA, nous avons été contraints de repackager, il nous fallait montrer le raisin, le rendre plus visible,  clarifier, l’histoire se devait d’être plus présente. De plus, les USA sont constitués d’une classe moyenne importante, aux origines diverses. Une clientèle pour laquelle il est important de simplifier les messages – moins de prose poétique – d’aller à l’essentiel. c’est également le pays de « l’instant gratification » et de l’efficacité immédiate. Pour obtenir cette action rapide, nous avons, par exemple, ajouté des nacres flouteuses dans nos produits yeux. Cela permet de faire gagner du temps à la cliente, plus besoin d’anti-cernes.
Autre influence majeur, c’est l’importance que nous accordons à la protection UV, nous intégrons des filtres solaires dans nos soins visage, et offrons ainsi une protection UV inférieure à 20.

Quels nouveaux concepts de marque jugez-vous intéressants ?
Je suis admirative de la réussite de Sephora aux Etats-Unis. Ce sont eux qui donnent le la des tendances beauté du monde, ils sont très en avance sur les plateformes digitales, ils savent tout sur leurs clients avec les « beauty insiders ». Sephora a ainsi détecté très en amont les huiles (NDR :une tendance de fond du marché cf le post de ce blog) et avec leur puissance de diffusion, ils ont étendu la tendance à la planète beauté. Ils ont une véritable écoute des clients, ils rentrent dans les labos de leurs fournisseurs et voient se dessiner les grandes tendances, qu’ils poussent ensuite. J’apprends beaucoup d’eux. Ce que j’observe aussi, c’est le rachat des parfumeurs indépendants comme Le Labo ou les Editions Frédéric Malle par le groupe Lauder (cf article ici). En termes de marques récentes, j’apprécie les masques Glamglow. 

Pour finir, quels sont vos produits cultes dans la marque ? 
La crème Premier Cru au positionnement premium, je l’ai développée au début pour moi avec tous les brevets Caudalie et les plus fortes concentrations en actifs. Cela a nécessité 7 ans d’amélioration, 214 essais, ce fut un projet de longue haleine, très personnel.
Au-delà des produits, notre actualité porte sur le Retail, nous ouvrons des boutiques Caudalie à Hong Kong, aux Etats-Unis, en France, nous allons en ouvrir une en Chine prochainement. Nous en avons 14 à ce jour.

AMBIANCE PREMIER CRU LA CRÈME 2

Mon expérience et avis : Je suis sensible à cette histoire de marque centrée autour d’un ingrédient phare et universel : le raisin. Un ingrédient qui à lui tout seul, véhicule la fraîcheur, l’hydratation, mais aussi la French Touch  qu’il exploite à merveille au travers de son Spa et de la vinothérapie. Cette gamme Caudalie s’appuie sur une forte unicité, de belles innovations en termes de textures, galéniques et actifs pour proposer une alternative intéressante et plus glamour aux marques d’eaux thermales qui dominent la pharmacie. Des packagings aux couleurs empreintes de la terre et des fruits des vignobles qui se différencient fortement dans les linéaires. Un pari réussi pour Caudalie, qui, en vingt ans, lui permet de dominer l’offre anti-âge en pharmacie. Voici mes produits préférés : le sérum hydratant qui désaltère la peau (26€) et le thé des vignes, une eau fraîche à la senteur thé et néroli que j’aime beaucoup.

Caudalie-serum-et-eau-de raisin

Quant à la publicité, j’apprécie beaucoup celle de Polyphénol [C15], emblématique de la marqueavec son fond de raisin shooté par Mathilde de l’Ecotais, photographe macro au traité luxe onririque qui magnifie notamment les oeuvres du chef Thierry Marx. Enfin, ce qui m’impressionne dans ce couple d’entrepreneurs, c’est qu’il vit au rythme de la marque, s’installant 5 ans aux Etats-Unir pour réussir sur ce marché exigeant pour ensuite s’installer à Hong Kong pour ouvrir et réussir l’Asie. Des entrepreneurs voyageurs !

caudalie-polyphenol_c15


Boutique Caudalie dans le Marais et expérience Spa Vinothérapie aux Etangs de Corot décrites sur le blog.

Pour en savoir plus sur les produits de la marque, rendez-vous sur son site marchand en cliquant.

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